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Institut de minéralogie, de physique des matériaux et de cosmochimie
UMR 7590 - UPMC/CNRS/IRD/MNHN

Spéciation et cycle des éléments volatils

Les éléments volatils (hydrogène, carbone, gaz rares, halogènes, soufre) sont caractérisés par leurs faibles températures d’ébullition. Ce sont des composants majeurs des planètes géantes, dans lesquelles leurs abondances sont proches de celles de la nébuleuse proto-solaire, ainsi que d’autres corps du système solaire externe. En revanche, les éléments volatils sont présents en faibles quantités dans les planètes internes. Néanmoins, ils jouent un rôle clef dans la plupart des processus (bio)géologiques. Les éléments volatils sont les composants de base de la vie sur Terre, les constituants principaux des atmosphères et des éléments clefs des intérieurs planétaires, du fait de leur influence sur les propriétés physiques des matériaux et donc la dynamique interne. Ce sont les agents les plus efficaces des transferts de masse entre réservoirs géochimiques, notamment entre les intérieurs planétaires et la surface. Étudier la spéciation et la distribution des éléments volatils dans le système solaire par des observations, des expériences et des calculs sur les minéraux et autres matériaux contenant des éléments volatils permet de comprendre leur origine et leur distribution dans les planètes telluriques et dans d’autres corps du système solaire, la composition des astéroïdes, des intérieurs planétaires, et la formation des atmosphères planétaires.

Cécile Duflot - 20/12/17

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